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  撱箇撖萇拙  >   老年貓的健康保健(下) 所有名家

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老年貓的健康保健
                              James R. Richards等著
                                      栗筱嵐編譯


整理自James R. Richards et al, “Panel Report on Feline Senior Health Care”. Compend. contin. educ. pract. vet. Vol.21, No.6, June 1999


本篇將討論幾種容易被忽略或理解不清的疾病,但這些疾病並不能完全代表老年病之全貌,獸醫師仍須勤於查閱各項學術期刊及相關資料。

甲狀腺機能亢進症
Hyperthyroidism

血清總甲狀腺素值(total T4)是診斷本病的第一選擇。然而,某些患貓的總甲狀腺素值仍會維持在正常範圍內(常顯示中等偏高),此時必須進一步利用三碘甲狀腺素(T3)抑制試驗、甲狀腺素釋放素(TRH)刺激試驗、游離甲狀腺素透析分析及甲狀腺放射性同位素吸收試驗等方法協助診斷;需特別注意的是,游離甲狀腺素在無甲狀腺功能異常的貓身上亦可能呈現升高的狀態(如消化道型淋巴瘤患者),因此不可將游離甲狀腺素值視為診斷甲狀腺機能亢進症的唯一依據。為了有效診斷本病,建議獸醫師同時進行總甲狀腺素及游離甲狀腺素檢查;若患貓曾經使用甲狀腺素釋放素,則會對甲狀腺素釋放素刺激試驗的結果造成不當的影響。

甲狀腺機能亢進症與腎臟血液灌流量及腎絲球體濾過速率的增加有著密切的關係。因此,甲狀腺機能亢進症常掩蓋腎臟病的相關症狀;若未縝密思考治療程序,處理甲狀腺機能亢進症時往往會導致腎絲球體濾過速率的下降。除了各項例行監控外,為避免上述情形發生,應於初次治療後持續觀察腎功能指數一個月以上。若動物有腎衰竭合併甲狀腺機能亢進的狀況發生,必須選擇以口服最低有效劑量之抗甲狀腺素藥物為其治療,且於服藥期間嚴密監控其腎臟功能。

慢性腎衰竭
Chronic Renal Failure

功能正常的貓腎臟具有絕佳的過濾能力,但目前對於真正參與工作又同時避免出現腎衰竭症狀的功能性腎原數量(endpoint)則未有定論。實驗結果顯示,即使被切除大部分的腎臟組織,貓仍保有相當的尿液濃縮能力;即表示貓腎功能不足並不一定會出現等比重尿的症狀。某些腎功能不佳的貓咪,其尿比重仍可達1.035以上---尿比重為評估腎小管功能的重要指標;因此,該指數對腎前性或原發性氮血症的鑑別是不可或缺的指標之一。動物若有蛋白尿、但尿渣無潛血或白血球反應時,則應懷疑是否有腎絲球體滲漏的情形,且該狀況在尿比重、血中尿素氮及肌酸酐發生變化之前即可能出現。

鉀離子枯竭在老貓--特別是腎功能不良的貓--是相當普遍的症狀;此時應給予高鉀、無酸化處理之飼糧以協助控制低血鉀症。儘管過去曾有讓罹患慢性腎衰竭的貓咪口服鉀離子補充劑的建議,但目前並無足夠證據支持該項理論;不過,當血清中鉀含量低於4 mEq/L時,口服鉀補充劑倒是相當有效。校正動物的低血鉀症常常使用葡萄糖酸鉀和檸檬酸鉀,這兩種成分皆可校正及避免如低血鉀肌病、腎功能降低及厭食等相關症狀。此類補充劑亦具有鹼化尿液的效果,可進一步限制漸進性腎病的病程發展。

對慢性腎衰竭的貓所進行的長期監控,應包含對下列異常狀況之定期檢查及校正:高血壓、貧血、氮血症、高血磷症、低血鉀症、酸血症、脫水、膿尿、菌尿症及蛋白尿(惡化的徵兆)。

尿比重下降會使貓隻較易發生泌尿道感染;因此尿液檢查結果若呈現低比重尿,則需另作尿液培養及藥物敏感性試驗--因為一般的尿液分析過程通常無法偵測出此類感染。若發現有腎盂腎炎,則需進行至少為期4週的抗生素治療。

多數患有慢性腎衰竭的貓,可成功地控制病情長達數月至數年之久。在治療選擇上需包含(a)低磷、低蛋白質的處方食品;(b)H2阻斷劑(如famotidine):可減少噁心或乾嘔、增進食慾並控制嘔吐的症狀(即使無嘔吐行為,貓仍可能出現噁心乾嘔的症狀);(c)靜脈輸液:補償、校正因腎衰竭造成的體液平衡不良狀況;(d)方便畜主在家自行皮下注射給予的補充營養劑;(e)藥物:抗高血壓藥(如amlodipine)、紅血球生成素、腸道內磷酸鹽結合劑、鉀離子補充劑、維生素D3及重碳酸鈉等。

高 血 壓
Hypertension

貓的慢性腎衰竭或甲狀腺機能亢進症常會引發繼發性高血壓。約有65%的慢性腎衰竭患貓有全身性血壓升高的現象,因而需進行長期的抗高血壓劑治療;而繼發自甲狀腺機能亢進的高血壓,若甲狀腺的問題已被校正,則無須作長期的抗高血壓劑治療。其他較不常見、但亦可能引發高血壓症狀的疾病尚有貧血、腎上腺皮質機能亢進及原發性高血壓。

以都卜勒法間接測量收縮壓是可靠、無侵害性的檢查方法;檢查時應重複幾次[至少五次]以取得較正確的結果。多數獸醫師認為,當收縮壓高於170~190 mmHg時即應給予治療。測量血壓時,應盡量使動物處於低緊迫狀態;故靜脈穿刺等刺激性動作須待血壓測定後再進行。使用頭套、緩慢充氣都有助於減低動物的緊迫。選擇大小適當的環袖[cuff]及其放置位置對結果的準確與否相當重要,故獸醫師需注意並確實記錄肢體粗細及所用環袖之型號。

高血壓的臨床症狀多半由大量動脈血湧入目標器官所引起[如眼睛、腎臟、心血管或腦組織]。眼睛的症狀包括視網膜充血或出血、剝離甚至喪失視力。高血壓會持續增加腎臟絲球體過濾壓,可能使已存在之腎臟病更行惡化;心雜音與代償性心肥大亦常伴隨此病出現。嚴重的高血壓會造成腦血管破裂,引起抽搐、共濟失調或突然癱倒等症狀。
惡性腫瘤(癌症)
Cancer

由於養貓人口日漸增加,且寵物貓族群有高齡化的跡象,故癌症貓的照顧已成為多數獸醫院的服務項目之一。近年來,獸醫在貓腫瘤學的進步包括改善治療反應率、延長發病間期與提高存活率。但多數獸醫師及畜主仍未體認到『絕大多數的腫瘤病例是可以被治癒、或即使在惡性期仍可維持無病痛狀態』的觀念;此外,對症或減症療法(palliative therapy)更能有效改善並提升患貓的生活品質。獸醫師必須謹記:多數畜主認為貓咪的生活品質比其壽命長短更重要。

癌症的治療有兩種模式:治癒或減輕症狀。前者多半使用如化療、放射線照射、外科手術、甚至是免疫增幅療法(少數病例)等治療措施,後者則以改善生活品質而非延長壽命為主要目標。腫瘤的發展控制固然重要,但各種相關的支持療法則更是不可或缺:由於大部分癌症的發生多在老年貓,故需特別注意腎衰竭、口腔及心血管疾病等可能同時存在的問題;此外,對於其他與癌症有關的消化道問題、脫水、尿毒、貧血、白血球減少症、敗血症等狀況,獸醫亦需一併進行治療。癌症病貓的另一個處理要項是疼痛控制。腫瘤侵入、破壞周邊組織是引起疼痛的主要原因,但治療本身也可能造成疼痛(如外科手術及放射線治療)。

最後,如何維持病患的食慾(利用某些增進食慾的食品或製劑),教育畜主關於照顧、環境衛生及餵食等工作也相當重要。

癌症分期是指評估原發性腫瘤發展程度、以及化生或腫瘤附屬變化(如低血糖症、高γ球蛋白血症及血鈣過多症)的過程。獸醫師需詳實、精確地作癌症分期以掌握病程的發展、決定治療模式,並提供畜主關於預後、療程、看護費用等相關訊息。

在獸醫學中,『關懷照顧』是腫瘤治療學的基本原則。最佳的醫療照顧需仰賴誠摯地關懷、聯繫及團結的醫療團隊--包括獸醫師、服務人員、保健技術人員、看護人員等--方可達成。罹患惡性腫瘤的貓咪其病程常呈動態變化,故畜主與醫護人員的持續聯繫是相當重要的。
糖 尿 病
Diabetes Mellitus

連續檢測血糖是決定胰島素使用類型及頻率最精確的方法。尿糖及隨機血糖測定的結果常會誤導診斷,故需配合病史及連續檢測之標準曲線進行判讀;依前次曲線判讀時,需配合胰島素的作用高峰訂定每次檢查時間。每次回診,務必詳細研究檢查結果,以確定臨床處置(如fructosamine及glycosylated hemoglobin的使用)之成效;同時,亦應教育畜主如何觀察患貓食慾、活動力、姿態、飲水及排泄之狀態與變化。有時甚至可教導畜主如何在家作血糖檢測,如此有助於降低緊迫性高血糖症對糖尿病監控的干擾。

造成糖尿病貓對胰島素產生抗性的原因有很多,包括:患貓對皮下注射的胰島素吸收不良、產生抗胰島素的抗體、感染(如泌尿道或口腔感染)、長期患病(如慢性腎衰竭或胰臟炎)、肥胖、酮酸中毒、肢端肥大症、腎上腺機能亢進、甲狀腺機能亢進、正在使用葡萄糖皮質素或助孕素作治療…等等。
炎症性腸道疾病
Inflammatory Bowel Disease

食慾不振可能是本病唯一可觀察到的臨床症狀。若已排除其他可能引起消化道問題的病因,則必須考慮是否為炎症性腸道疾病。以下幾點可作為診斷之依據:患貓之臨床症狀與慢性消化道疾病相似,經徹底檢查後(包括類胰蛋白酵素免疫反應、鈷胺類及葉酸含量檢測)確定排除其他代謝性及原發性消化疾病,以及經由組織病理學檢查發現後,發現明顯的炎症細胞浸潤但無法判定為其他成因之腸胃炎。

欲確診本病,需藉內視鏡或腹部切開術取得腸道組織進行檢查。本病之典型組織病變為黏膜下層有大量淋巴球及漿細胞浸潤。此外,本病常與膽管性肝炎或胰臟炎同時發生。
行為問題
Behavior Problems

雖然老貓一樣會出現單純的行為問題,但獸醫師仍應優先考慮因疾病而引起行為改變的可能。因此,病史的完整與正確性對於行為與疾病間關係的判斷而言是十分重要的。發生於任何器官或系統的疾病、功能不良、腫瘤,感覺或認知能力衰退、內分泌失調,任何引起疼痛或降低活動力的原因…,以上種種皆可能導致動物行為出現變化。

一般而言,在動物因健康狀況而使表現的閾值(threshold)降低,或諸多神經刺激尚未彼此結合而跨越閾值前,其問題行為通常不會表現出來。舉例來說,一隻看似害怕的貓咪並未表現攻擊行為的可能原因有(a)尚未感受到疼痛(如牙痛時)或(b)活動力不佳(患有骨骼肌肉方面的疾病);而感覺衰退的貓咪對刺激通常反應不良,但一旦察覺會很容易受到驚嚇。砂盆內的貓砂因排尿頻繁或不常清理而堆積結塊時,亦常引起貓咪對砂盆產生排斥、進而改變其排泄行為。患有關節炎的貓會因疼痛而無法、或不願進入砂盆內排泄。大部分的家貓即使面臨新成員加入亦不會有標示勢力範圍的動作,但甲狀腺機能亢進症則有可能引發這種行為。由於年紀大的貓咪會逐漸喪失適應能力,牠們對環境變化也會越來越敏感。

貓和人、犬一樣,其認知能力會隨著年齡增長而逐漸衰退。科學家已在人、犬及貓的腦組織中找到阿茲海默型的病理變化,其中包括腦及腦血管組織瀰漫β型類澱粉斑塊的典型特徵。儘管貓鮮少發生動脈硬化,但老年貓的腦血管仍會因心輸出降低、貧血、高血壓(包括甲狀腺機能亢進及腎衰竭)及非脂肪性動脈硬化等原因造成慢性缺氧。隨著逐漸老化,大腦萎縮、心室肥大、神經元數量減少及膠細胞增生等變化便逐漸發生。這時已很難分辨生理與病理變化、功能正常或認知失調等差異了。診斷認知功能不良需有下列行為表現為依據:對刺激反應遲緩、精神恍惚、喪失方向感、與畜主的互動行為減少、異常敏感或敏感度降低、對命令反應不佳、睡眠習慣改變、喜歡嗥叫,或是對已知行為出現表達困難的狀況。

儘管目前美國尚無治療貓認知功能不良的合法藥物,但某些用於改善神經傳導物質缺乏[如多巴胺及血管收縮素]及增加腦血管灌流量的藥物或許能帶來一線曙光。另外,情緒控制藥物、行為矯正技術及調整生活環境亦有助於控制或解決老年貓行為異常的問題。比方說,當貓已經老得無力爬進砂盆方便時,畜主應重新安置並調整砂盆的位置或高度,以減輕其體力負荷及配合其如廁姿勢;同樣地,若貓咪方便次數日趨頻繁,畜主應勤於清理砂盆或準備多個砂盆供其使用。

本刊物為針對寵物所設計的定期刊物,純屬服務性質,內容為國內外各專業學者專家所撰寫或翻譯的文章。歡迎免費索取,免費服務專線:0800-212-818。








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